Artist Interview | Botanical artist Lara Call Gastinger

zondag 17 maart 2019 08:00

Sinds ik een artikel over Lara Call Gastinger las in Gardens Illustrated, ben ik fan van haar werk. Lara is een botanical artist en illustrator uit Charlottesville, Virginia (USA). Lara geeft les in botanical art en schildert botanical art op commissie. Ook geeft ze tentoonstellingen met haar botanische schilderijen. Wanneer je op de website van Lara kijkt, baal je meteen dat je niet bij haar in de buurt woont om een workshop te kunnen volgen. Lara deed een opleiding als botanist en kreeg daarna de baan voor ‘The flora of Virginia Project’. Dat is een botanische referentiegids voor bloemen uit Virginia. Na een periode van 10 jaar bevatte het tekeningen van 1300 planten, en in 2012 werd het boek eindelijk gepubliceerd.

Ik vroeg Lara of ze misschien wat vragen wilde beantwoorden voor de blog. Gelukkig leek het haar erg leuk om wat vragen te beantwoorden. Here we go!

Hoe ben je bij botanisch schilderen terecht gekomen?

Terwijl ik opgroeide, droomde ik altijd over een carrière waarbij ik wetenschap kon combineren met kunst. Ik studeerde Plant Ecology en kreeg daarna een baan als botanisch illustrator for ‘The Flora of Virginia Project’. Dat was de perfecte combinatie van plantkunde en illustreren. In deze periode begon ik met het werken aan mijn perpetual journal en aquarelschilderingen. Tot de dag van vandaag blijf ik me daarin ontwikkelen.

Welk gedeelte van het maken van deze gids was het leukste?

Het gedeelte waar ik het meest van genoot was het verzamelen van de planten in het veld, en om te leren hoe ze genoemd moesten worden.

Wanneer wist je dat je liever een kunstenaar wilde zijn in plaats van een plantkundige? Hoe kon je een shift maken tussen deze carrières?

Zodra de Flora of Virginia was gepubliceerd, begon ik met een aantal opdrachten en gaf een aantal lessen. Een aantal jaren later besloot ik om mijn bedrijf in te schrijven en te starten. Ik kan nog steeds tijd besteden in het veld, de achtergrond in plantenkunde voegt echt iets toe aan mijn werk.

Waar hou je het meeste van in het maken van botanische kunst?

Ik vind het fantastisch om de ogen van mensen te openen voor de ongeziene dingen in de natuur.  Door mijn tekeningen kan ik mensen dingen laten zien uit de natuur die ze zelf nog nooit zo hebben gezien. Ik hou van de rust om aan een schildering te werken en mezelf daarin te verliezen.

Kan je ons vertellen wat een perpetual journal is? En hoe begon je met zo’n journal?

Een perpetual journal is een journal met datums en vervolgens kom je jaarlijks terug op deze pagina’s. Per week schrijf je een datum en per week maak je daarbij een passende tekening. Het jaar schrijf je alleen toe wanneer je daadwerkelijk een tekening hebt gemaakt. Daardoor heb je op een pagina observaties van meerdere jaren. Heb je een jaar overgeslagen, dan teken je het jaar erna weer op die pagina.

Edit: als voorbeeld, elk jaar kom je terug naar de eerste week van maart. Dan zie je dat toen de kersenbloesem al aan het bloeien was. Het is de perfecte manier om te leren wat welke plant is of wanneer ze bloeien. Verder is een heerlijke manier om de natuur in te gaan en te tekenen.

Wat vind het allerleukste om te illustreren?

Ik hou ervan om planten te tekenen in fase van verval of overgang. In deze periode onthullen ze hun pure basisstructuren. Ik hou bijvoorbeeld van het tekenen van wortels, zaaddozen, draaiende wijnstokken en bladeren met gaten.

Hoeveel tijd besteed je per tekening of per dag aan het illustreren?

Ik werk tegelijk aan verschillende projecten, dus het is lastig om het terug te schalen naar het aantal uren per schildering. Ik probeer per dag van 8-3 aan mijn bureau te werken aan projecten. Op sommige dagen ben ik dan ook bezig met lesgeven, presenteren of het doen van administratieve taken.

Wat is je favoriete plek om te tekenen?

Ik hou ervan om in mijn thuisstudio te schilderen. Het is een heerlijke, rustige plek.

Aan welke projecten werk je momenteel?

Ik ben een ‘bellflower’ (campenula) aan het schilderen, die een wetenschapper aan het bestuderen is. Verder schilder ik een een groot magnolia blad en bereid ik een groepsshow in NYC voor die in maart 2019 wordt gehouden.

Wat voor materialen gebruik je op een dagelijkse basis?

Ik gebruik Raphael Kolinsky sable brushes, Fabriano Artistico hot press paper en Schminke aquarelverf. Verder gebruik Micron pennen in mijn Perpetual journals.

Wat voor plannen heb je voor de toekomst?

Ik wil mijn lesgeven gaan uitbreiden en wat gaan reizen. Het lijkt me ook geweldig om een perpetual journal te publiceren.

Bekijk de website van Lara Call Gastinger, of volg haar via Instagram.

Liefs,

Judith

Ps: Er gaan meer leuke interviews volgen! Met wie zou jij graag een interview zien?